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日本の子どもって幸福じゃないの? ユニセフ・子どもの幸福度調査【気になる!  教育ニュース】
2020.10.01 by 中村 亮子 中村 亮子

連載:気になる! 教育ニュース 日本の子どもって幸福じゃないの? ユニセフ・子どもの幸福度調査【気になる! 教育ニュース】

第26回 日本の子どもって幸福じゃないの? ユニセフ・子どもの幸福度調査

日本の子どもの精神的幸福度 38か国中37位

「日本の子どもの幸福感は世界最低水準」

新聞のそんな見出しに戸惑いを感じた方、結構いらっしゃるのではないでしょうか?

「え? なんで?」 実は私もその一人。

国連児童基金(ユニセフ)が9月3日、公表した報告書によれば、先進・新興国38カ国に住む子どもの幸福度調査で、日本は20位に。特に「精神的な幸福度」は37位と最低レベル! 「身体的健康」は1位、経済的にも恵まれている。そんな状況にも関わらず精神的幸福度が低いのはなぜ?

そもそも、精神的な幸福度、ってどう計るの?

指標とされたのは「生活満足度」と「自殺率」の2つです。

低い生活満足度と高い自殺率。その訳は?

内閣府公表の2019年度・日本の若者意識の現状によると、「自分自身に満足している」という問に「そう思う」「どちらかといえばそう思う」と回答した日本の若者(13~29歳までの男女)は約45%。他の先進国との比較でも、明らかに低い数字で、今回のユニセフの調査と連動していることがわかります。

法政大学教授の尾木直樹さんはこの点について「日本の子どもたちは思春期に競争原理に基づいた偏差値重視の序列化にさらされる。自己肯定感が育たないのは当たり前」と指摘します。

また、自殺者の総数が減少する中、子どもの自殺は増え続けています。その原因は学校問題、健康問題、家庭問題、など。中でもいじめの問題は根強く、今回のユニセフの調査においても、月に数回以上いじめられた、と答えた日本の子どもの割合は約17%でした。

コロナ休校明けにも、子どもの自殺とみられる報道が相次ぎましたが、自殺が10~14歳の子どもの死因の第2位、15歳から39歳までは1位、というのは衝撃です。

前述の尾木さんはこの点について「一刻も早く解決すべき最優先課題」としています。

子どもの心を満たすために親にできることは

冷蔵庫、洗濯機、白黒テレビが「三種の神器」といわれたのは、昭和20年代。時代移って、パナソニックは、「令和の三種の神器」が「4K/8Kテレビ」「冷蔵庫」「ロボット掃除機」であると発表。科学技術は人類の幸せのため。生活は神速の勢いで豊かに、便利になり続けます。スマートフォンを自在に操る現代の子どもたちは、しかし、幸せではないという。物質的に満たされることと幸せは、必ずしもつながらない、ということでしょうか。

息子の中学校の保護者会で、東京都中央区麹町中学の改革が話題になったことがあります。注目の的は、公立中学でありながら定期テストを廃止した、ということ。

「そんなことができるの?」「勉強、やらなくなっちゃうんじゃない?」

方法に対する賛否は当然あってしかるべき、なのですが「やらされているのではなく、自分でやっているんだ、という当事者意識を子どもたちに植え付けたい」という当時の麹町中学校長の理念には共感を覚えました。

スマホではなく、ゲーム機ではなく、お金でもなく。何を与えたら、子どもたちの心は満たされるのか。生活満足度が低いことも、自殺率が高いことも、複合的な要因があり、改善に向けた取り組みは一朝一夕には進まないでしょう。

それでも、自分で選び、決め、行動し、結果を受け取る。そんな小さな積み重ねは、一つの道を示しているように思うのです。

参照
ユニセフ報告書
https://www.unicef.or.jp/news/2020/0196.html

内閣府・日本の若者意識の現状
https://www8.cao.go.jp/youth/whitepaper/r01gaiyou/s0_1.html

文部科学省・子供の自殺等の実態分析
https://www.mext.go.jp/content/1422639_004.pdf#search

厚生労働省・自殺対策白書
https://www.mhlw.go.jp/wp/hakusyo/jisatsu/18/dl/1-3.pdf

パナソニック・プレスリリースhttps://prtimes.jp/main/html/rd/p/000000001.000052850.html

中村 亮子

中村 亮子ライター

1971年東京都出身。中央大学法学部法律学科卒。転勤族と結婚し、全国を転々と旅するような生活を送る中、偶然の出会いに導かれ、フリーライターの道へ。家族は夫と息子が二人。趣味はピアノ

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