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子どもの脳の発達に「庭」が有効!? 安心して自然体験ができるお家を活用しよう

子どもの脳の発達に「庭」が有効!? 安心して自然体験ができるお家を活用しよう

子どもの脳の発達に庭を役立てよう。

昔から「子どもは外で育てた方が良い」「自然体験をさせた方が良い」と言われていますが、本当なのでしょうか。そこにはどのような根拠があるのでしょうか。

世の中のIT化・AI化が進む中で必要なのは、人間らしく生きるための人間にしかない能力。2020年改訂の文部科学省の小学校教育要領には、その能力を育むためには自然体験が重要と謳われています。

そこで今注目されているのが、「庭」時間がもたらす効果。

発達脳科学者 成田奈緒子 先生

人の心や身体に庭がもたらしてくれる効果とは何なのか? 「子どもの脳の発達」の分野から、自然体験の必要性を紐解いてみましょう。科学的視点からの庭のメリットを、小児科医・医学博士・公認心理師で、発達脳科学者の成田奈緒子先生に聞きました。

庭での刺激が脳の土台作りを助ける。

草花や虫、風や香り、音など、庭には刺激がたくさんある。

脳の内部には無数の「神経細胞」があり、これらがつながり合うことで脳が機能します。このつながりを「シナプス」と呼び、成田先生によれば、5歳までの子どもの脳でシナプスを増やすためには、五感から入る刺激が重要といいます。これが「脳の土台作り」にあたります。

ここで言う「刺激」とは、例えば太陽から受ける光や、鳥や虫の声、花の匂いなど、ほんの少し外に出るだけで感じられるものばかりで、毎日繰り返されることが大切です。

脳は段階を経て発達していくもので、どんな建物も基礎がしっかりしていないと成り立たないように、脳も土台作りが肝心。親として気になる学力や運動能力、心の優しさなども、脳の土台が育ってこそ養えるのです。

一般臓器や生殖器が徐々に発達するのに対し、脳は5歳までに約85%が発達する

脳の土台作りでもうひとつ重要なのが「セロトニン」とよばれる脳内物質。脳内での分泌が最も高まるのが朝早い時間帯で、この時間に太陽の光を浴びることで脳が刺激を受け分泌が促されます。

庭にふりそそぐ太陽の光が脳を刺激しセロトニンの分泌を高める。
セロトニン神経が働いていると「しっぽを振っているから大丈夫」と判断できる。

つまり、庭に出て自然を感じるということが子どもの成長にとても大切になるようです。では実際にどのように庭を活用したらよいかというと……。

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庭づくりのヒントになるコンテンツが満載で、「庭が子どもの発達に与えるメリット」の記事の続きが読めるだけでなく、自分に合った庭のプランがわかる「庭タイプ診断」や、施工店などプロの目から見た「庭づくりのアドバイス」などのコラムなどもりだくさん。これから庭をブラッシュアップしたいと考えている人にぜひ読んでもらいたいウェブマガジンです。

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